Astma, en kronisk lungesykdom som påvirker luftveiene, kan forekomme hos mennesker i alle aldre. I noen tilfeller kan astmasymptomer være milde og kontrolleres godt med astmamedisiner. For andre er symptomene mer alvorlige og kan virke svekkende på dagliglivet og arbeidet. Astma og andre atopiske tilstander kan løpe i familien, noe som betyr at hvis du har en familiehistorie av tilstanden, er du mer utsatt for å utvikle den.

Det er ingen kur for denne bronkiale tilstanden, men den kan håndteres effektivt med moderne behandlinger, og forskning fortsetter å avsløre mer om astmaårsaker.

Les videre for å finne ut om astma er genetisk eller miljømessig, og om det er noen sannhet i tanken om at astma kan løpe i familier.

Er astma genetisk?

Det er forståelig å være nysgjerrig på hva som forårsaker astma. Det er en kompleks sykdom, og mens den eksakte årsaken fremdeles er ukjent, har forskning vist at både genetikk og miljøfaktorer er involvert.

Barn som har foreldre med astma er mer sannsynlig å ha det selv. Faktisk, hvis en av foreldrene har astma, er det en 25% sjanse deres barn vil også. Hvis begge foreldrene dine har det, øker denne risikoen til 50%.

Innflytelsen fra gener er fremhevet i tvillingstudier, som har funnet at det er mer sannsynlig at astma forekommer hos personer som har en genetisk nær slektning med tilstanden. For identiske tvillinger er sannsynligheten for at begge tvillingene har astma høyere enn ikke-identiske tvillinger. Men det er 75% sannsynlig i stedet for 100% garantert, og fremhever at miljøfaktorer også spiller en rolle.

Er det et astma-gen?

Mens astma er genetisk, spiller miljøfaktorer også en rolle. I motsetning til andre arvelige forhold er det ingen enkelt gen for astma. Det er heller ingen garanti for at du vil utvikle det hvis foreldrene dine hadde det, da det kan hoppe over en generasjon. Genforskning har identifisert forskjellige astmagener, eller genkomplekser, som spiller en sterk rolle. Disse inkluderer DPP10, GRPA og SPINK5.

Genomics er studien av hvordan genene dine samhandler med miljøet. Genomisk forskning pågår og gir en verdifull innsikt i kompleksiteten til astma og de ulike faktorene som er involvert i utviklingen. Miljøfaktorer som kan øke risikoen for at astma oppstår, kan være både innendørs og utendørs. Eksponering for passiv røyk, dårlig luftkvalitet, forurensning, kalde temperaturer og høy luftfuktighet kan for eksempel øke risikoen din.

Forskning viser at en kombinasjon av flere gener som samhandler med hverandre og med miljøfaktorer kan øke sannsynligheten for astma.

Astmagenetiske faktorer

Flere genetiske faktorer kan disponere deg for en større risiko for å utvikle astma.

Disse inkluderer:

  • Din familiehistorie
  • Ditt kjønn.

Astma og familiehistorie

Mange studier har funnet at din familie historie kan være en risikofaktor for utvikling av astma. Hvis en av foreldrene dine eller søsknene dine har astma, er det mer sannsynlig at du også får det. Hvis begge foreldrene dine har astma, øker denne risikoen ytterligere. Det er også mer sannsynlig at du har andre relaterte atopiske tilstander, som eksem, høysnue eller matallergi.

Dette betyr ikke at du definitivt vil utvikle astma hvis andre i familien din har det, bare at genetikken disponerer deg for en større risiko. Det betyr heller ikke at du ikke vil utvikle tilstanden hvis dine slektninger alle er fri for astma.

Astma og kjønn

Studier har funnet at astma er det mer vanlig hos unge gutter, mens jenter er mer sannsynlig å bli berørt etter puberteten. Noen eksperter mener at dette kan skyldes at guttenes luftveier er mindre enn jentenes luftveier, noe som øker risikoen for tungpustethet.

I en alder av 20 år er forholdet mellom astma det samme hos kvinner og menn. Imidlertid er det mer sannsynlig at kvinner i en alder av 40 år utvikler seg astma hos voksne enn menn. Det er også noen bevis som tyder på at kvinner er mer sannsynlig å ha alvorlig astma enn menn.

Er arvelig astma herdbar?

Ingen former for astma, det være seg arvelig astma eller yrkesastma forårsaket av eksponering for røyk, støv eller andre stoffer gjennom arbeidet ditt, er fullt herdbart. Imidlertid er det en rekke effektive medisiner og livsstiltiltak som kan brukes til å håndtere og behandle symptomene dine.

Legen din eller astmasykepleieren vil samarbeide med deg for å lage en astmabehandlingsplan som passer deg. Denne skreddersydde tilnærmingen fungerer bra, da ingen to tilfeller av astma er identiske, og det kan påvirke mennesker på forskjellige måter.

Moderne behandlinger for astma fokuserer på å prøve å lindre symptomer og hindre dem i å skje. Astmainhalatorer er ofte foreskrevet for dette. En avlastningsinhalator (vanligvis blå) kan brukes til å lindre astmasymptomer som oppstår, mens en forebyggende inhalator (normalt brun) er foreskrevet for å forhindre at symptomene oppstår. I noen tilfeller kan du få forskrevet en inhalator som gjør begge deler, kjent som en kombinasjonsinhalator.

Legen din vil gi råd om hvordan og når du skal ta inhalatorene. En brun inhalator brukes vanligvis hver dag, mens du kanskje bare trenger å bruke en blå inhalator sporadisk, spesielt ettersom astmasymptomene dine blir bedre håndtert.

Noen ganger er tabletter foreskrevet, spesielt hvis inhalatorer alene ikke fullt ut kontrollerer symptomene dine.

Det er også praktiske livsstilstrinn du kan ta, i forbindelse med bruk av inhalatorene dine og ta medisiner som veiledet av legen din.

Disse inkluderer:

  • Trener regelmessig - når astmaen din er under kontroll, er regelmessig trening gunstig
  • Å spise sunt - et balansert kosthold med rikelig med fersk frukt og grønnsaker anbefales; overvekt kan forverre astma
  • Ikke røyking - røyking er kjent irritasjon og å slutte å røyke kan redusere hyppigheten og alvorlighetsgraden av symptomene dine.

Når det gjelder fremtiden, er det mulig at økt genetisk kunnskap og forskning kan føre til utvikling av enda mer personlig medisin og farmakogenetikk mot astma. Dette betyr at astmabehandlinger kan bli bedre skreddersydd for deg som individ, og at din genetiske informasjon kan brukes til å forutsi på forhånd hvordan du vil reagere på visse behandlinger.