Kløe er det største problemet for pasienter med urtikaria. Spesielt nattkløe kan være ekstremt stressende, fordi det forstyrrer søvnen, og det representerer en dramatisk begrensning av livskvaliteten.

Kløe er spesielt alvorlig for pasienter som lider av såkalt urticaria factitia. Her skraper og gni huden fører til utseendet på nye elveblest og til ytterligere kløe. Den minste irritasjon av huden, f.eks. Bevisstløs gnidning av huden under søvn, kan forårsake alvorlige kløeanfall.

GAAPP_Urticaria_itching

Fremkomst av kløe

Frigjøring av histamin fra mastceller fører direkte til kløe.
Mange stoffer kan utløse kløe. Felles for disse stoffene er at de frigjør nevrotransmitteren histamin i vevet, som spiller en nøkkelrolle i å utløse kløe. De såkalte mastcellene i immunsystemet frigjør visse nevrotransmittere (spesielt histamin). Nesten alt histaminet som forekommer i huden lagres i de såkalte mastcellene. Hvis disse cellene aktiveres, dvs. disse cellene utløses av en stimulus, er dette startsignalet for en lokalisert eller diffus spredende betennelse i huden. Som et resultat utvides kapillærene, huden svulmer og blir rød og kløende, og det hviler.

Imidlertid stimulerer histamin også nervefibre i huden, som deretter frigjør visse kløeinduserende stoffer (nevropeptider). Disse nevropeptidene forårsaker ikke bare kløe, men aktiverer i sin tur mastceller, slik at en ond sirkel begynner, og slutter bare når ingen ytterligere mastceller og nerver kan aktiveres. Mastceller er overveiende plassert i umiddelbar nærhet av blodkar og nerver. Derfor er kommunikasjonen mellom mastceller, vaskulære celler og nervefibre utmerket.

Etter et insektbit eller etter kontakt med nesle, føler vi den kløende induserende effekten av histamin sterkest. I tillegg til stoffer som frigjør endogent histamin, inneholder giftet til mange insekter og også giftstoffene som produseres av kløeinduserende planter histamin, som trenger inn i huden og irriterer det. Denne stimulansen får oss til å skrape eller gni huden og lar mer blod komme til dette punktet, slik at irritasjonene kan fjernes raskere.