I huden, histamin, som er ansvarlig for kløe og elveblest, forekommer praktisk talt bare i mastceller. Wheals oppstår på grunn av det faktum at hudkarene i det berørte hudområdet begynner å lekke. Histamin får blodkarcellene til å bevege seg bort fra hverandre ved å binde seg til spesifikke strukturer (histaminreseptorer) på karcellene og indikerer dermed for karcellene at de skal bevege seg bort fra hverandre. Dette gjør at blodvæske og noen blodceller kan rømme fra det indre av karet inn i det omkringliggende vevet. I tillegg til histamin, mastcelleprodukter som leukotriener eller andre budbringere (såkalte cytokiner) kan øke permeabiliteten til blodkarene. Effekten av kløemedisiner i tilfeller av urtikaria kan forklares med det faktum at disse legemidlene spesifikt hemmer bindingen av histamin til histaminreseptorene. Disse stoffene blir derfor referert til som antihistaminer. Det faktum at antihistaminer ikke hjelper i alle tilfeller av urtikaria indikerer at histamin ikke er det eneste kløe- og elveblestinduserende stoffet som spiller en rolle her.

Hvordan aktiveres mastceller i forbindelse med de forskjellige typene urticaria?

Dette spørsmålet kan besvares enklest med hensyn til allergisk urtikaria, en sjelden undertype av kronisk urtikaria. Mastcellen er den ultimate allergicellen og er involvert i alle allergier formidlet av proteinet immunglobulin E (IgE) og er dermed ansvarlig for symptomene på astma, høysnue, eller eksem. Elveblestene kan forårsake allergisk mastcelleaktivering, det vil si en aktivering av IgE og et allergen (et stoff som kan utløse en allergisk reaksjon). I et slikt tilfelle kommer allergener inn i kroppen sammen med mat eller luft som pustes inn (f.eks. Trepollen, gresspollen, husstøvmiddkritt) og aktiverer deretter mastceller, som er lastet med tilsvarende IgE-antistoffer. Sjelden kan absorpsjon av kryssreagerende matvarer utløse urticaria selv i tilfeller av en slik allergi.

Enhver person kan bli allergisk i løpet av henne eller hans liv. Dette skjer hvis vi blir sensibilisert mot visse pollen som bjørkepollen etter kontakt med pollen. Sensibilisering refererer til produksjon av immunglobuliner (anti-proteiner) mot et bestemt stoff, i vårt eksempel mot bjørkepollen. Hvis vi blir sensibilisert, produserer kroppene våre forskjellige immunglobuliner med forskjellige oppgaver. Type E-immunglobuliner (IgE) som dannes av immunforsvarets celler, sitter for eksempel fast på spesialtilberedte steder på mastceller (IgE-reseptorer) på vei gjennom menneskekroppen. Nå, når kroppene våre igjen kommer i kontakt med bjørkepollen, gjenkjenner IgEene som fester seg til IgE-reseptorene på mastcellene bjørkepollen og samler dem opp. Mastcellen som IgE med fanget bjørkepollen sitter fast på, aktiveres og tømmer histaminet. En allergisk reaksjon oppstår. Denne best studerte veien for mastcelleaktivering finnes bare hos en liten andel av alle urtikariapasienter.

Mye oftere ser det ut til at dannelsen av antistoffer (forsvarsproteinlegemer) mot IgE-reseptoren eller IgE som er bundet til den, er ansvarlig for urtikaria. Hos opptil 30 prosent av pasientene med kronisk urtikaria kan slike antistoffer mot kroppens egne stoffer påvises. Med andre ord reagerer kroppen mot seg selv. Derfor snakker man også om autoantistoffer og autoimmun urtikaria. En enkel test for eksistensen av slik autoimmun urtikaria er injeksjonen av pasientens eget blod, eller den flytende delen av blodet, i underarmen. Hos pasienter med antistoffer mot sin egen IgE-reseptor eller IgE, resulterer dette i betydelig dannelse av hval.

Komplementsystemet er en viktig komponent i nettverket av kroppens immunforsvar. Dens hovedansvar inkluderer direkte ødeleggelse av celler og agenser (som bakterier eller parasitter) og aktivering av immunforsvaret. Aktivering av komplementsystemet, f.eks. I sammenheng med bakterielle infeksjoner, fører til frigjøring av kraftige mastcelleaktiverende stoffer. Ikke sjelden har kronisk urtikaria blitt forårsaket av en kronisk infeksjon (f.eks. Av paranasale bihuler, mandlene, mageslimhinnen eller tennene): det er kjent at fjerning av et slikt kronisk infeksjonsfokus kan føre til helbredelse av kronisk urtikaria. Dette kalles urticaria på grunn av infeksjon.

Begrepet intoleranse urticaria brukes i tilfeller der kroppen ikke tåler et bestemt stoff. Ubehag oppstår på grunn av intoleranse reaksjoner på stoffer som medisiner, konserveringsmidler eller fargestoffer i maten. Unngåelse av det utløsende stoffet, for eksempel ved hjelp av en diett, kan føre til helbredelse.