Har du - kanskje da du var barn - noen gang kommet i brennesle? Da husker du sikkert fortsatt kløe og svie og følelsen av å måtte klø. Vanligvis er kløe det mest ubehagelige og plagsomme symptomet på urtikaria. Berørte pasienter kan "kjøres opp på veggen" og sover ofte ikke. Forresten, kløen (i motsetning til kløen assosiert med atopisk eksem/ nevrodermatitt, for eksempel) fremkaller gnidning og ikke riper, det vil si at hud som er skrapt rå av negler, sjelden blir sett. Nesten alltid oppleves den berørte huden som overopphetet og etter oppløsning av en episode som tørr. Noen ganger rapporterer pasienter også en forbrenning av huden; sjelden rapporteres direkte smerte i de berørte hudområdene. Hos pasienter med urtikaria forekommer hvalene ofte over hele kroppen, og ikke bare en gang, men ofte flere ganger om dagen og hver dag i flere måneder, år og til og med tiår.

Under et urtikariaanfall kan hodepine eller leddsmerter oppstå. I slike tilfeller bør det først fastslås om elveblest, kløe eller hevelse er en konsekvens av behandling av smerte og har blitt utløst for eksempel ved bruk av acetylsalisylsyre (ASA, f.eks. I aspirin) eller andre kjemisk relaterte narkotika. Vi vet at mange medisiner kan forårsake elveblest. Pasienter som lider av elveblest, bør ta mindre problematiske smertestillende midler som paracetamol i stedet for acetylsalisylsyre. Hos omtrent en tidel av urtikariapasienter oppstår kvalme, fordøyelsesbesvær eller andre pustevansker. I ekstreme tilfeller kan såkalt anafylaktisk sjokk også forekomme i forbindelse med tilfeller av urtikaria. Imidlertid kan smerte også være en indikasjon på en betennelse, og det er kjent at kronisk betennelse, dvs. betennelse som vedvarer over lang tid, kan føre til at urticaria vedvarer.

Livskvalitet

Det er ikke overraskende at urtikaria kan ha en negativ innvirkning på livskvaliteten til de berørte. Effekten av urticaria går langt utover de fysiske symptomene og kan også få alvorlige konsekvenser med hensyn til trivsel og livskvalitet til de berørte. Det hyppige mislykket i arbeidet med å identifisere en underliggende årsak til urtikaria, de uforutsigbare symptomene og den betydelige belastningen sykdommen representerer, fører ofte til frustrasjon blant de berørte.

Ubehaget forårsaket av urtikaria kan føre til søvnforstyrrelser og sløvhet. Kløe og søvnproblemer kan ha en negativ innvirkning på karrieren. Mange pasienter føler seg begrenset i hverdagen. Sykdommen fører også ofte til en begrensning av sosiale kontakter og deretter til isolasjon og ensomhet. Ikke sjelden forekommer angst og depresjon. Noen ganger er de berørte derfor plaget av selvmordstanker. Urticaria er også en stor belastning for et partnerskap, og familielivet er sterkt påvirket.